刚结束访华美国后院的这个国家做出重要抉择

最新消息,乌拉圭外交部长鲁道夫·尼恩·诺沃亚访华之旅达成重大成果,乌拉圭成为第一个与中国签订“一带一路”合作谅解备忘录的南方共同市场(以下简称“南共市”)国家。中美贸易争端升级之际,这个刚好和中国建交30年的南美国家做出了自己的选择。

如果以“一带一路”为关键词,回溯中国和乌拉圭的外交节点,可以看到,近年来关于这一话题的官方讨论热度一直居高不下,此次双方正式签署合作协议也是必然。

早在两年前,乌拉圭总统巴斯克斯便在访华期间表示,他重视“一带一路”倡议,愿意探讨相关领域合作。今年1月,王毅外长出访乌拉圭时的表态则对双方达成正式协议又做了一波预热,会后两国外长达成共识,表示将尽快通过平等协商签署一份共建“一带一路”双边谅解备忘录;这次会后声明甚至提前剧透了正式签署备忘录时双方还将讨论的内容——王毅表示将在备忘录的基础上制定合作规划、形成具体的合作项目清单。

如今,在中乌正式建交30年之际,随着乌拉圭外长尼恩的到访,一切终于尘埃落定——中乌双方正式签署共建“一带一路”谅解备忘录及服务贸易协议等合作文件,乌拉圭成了首个与中方签署相关协议的南共市国家。尽管目前官方尚未透露更多具体消息,但从两国外长会后发言可以看出,此次会谈成果涉及双方有重大关切的问题及全方位的合作议程。

事实上,乌拉圭当局对自己的长远定位一直非常明确。对南共市而言,乌拉圭借此次率先试水奠定了自己的先行者地位,可以从拉美的“后阳台”一跃成为“大前门”;而对于中国,乌拉圭也可以撷自身地理优势及与其他南美国家的自贸协议,成为中国“一带一路”倡议通往拉美大陆的前哨站。

乌拉圭的农牧业和农牧加工业很发达,但同时也存在农业产能过剩问题——2017年乌拉圭农产品产量高出国内人口消费量近10倍,因此乌拉圭经济非常依赖于农业出口,肉类、羊毛、皮革、稻米等都是出口类拳头产品。

如今,在贸易保护主义潮起之际,乌拉圭自然要借与中国已有的贸易谈判成果解自己的燃眉之急。此前,乌拉圭驻华大使费尔南多·卢格里斯接受中国媒体采访时就曾表示,乌拉圭坚定拥护自由贸易,并且希望中国能承担推动自由贸易发展的角色。乌方更为直白的表态则出自担任南共市轮值主席国期间——把“了解中国”放在了首位。

基于中国是乌拉圭第一大贸易伙伴的地位、中乌经济的互补性及已有的一系列合作机制来看,乌拉圭选择与中国深化合作也称得上明智之举。

去年,两国双边贸易额达48.02亿美元,中国对乌贸易逆差为4.98亿美元。而今年第一季度的数据表明,受贸易战影响,中国自乌第一季度进口额猛增50.4%,该季度中国对乌贸易赤字已达近1亿美元。同时,中国也是乌拉圭羊毛、牛肉、纸浆、大豆的最大进口国。

和乌拉圭类似,南共市成员国总体上经济都和中国有较强的互补性。如今随着中美关税对峙逐步升级,南共市内部立场也摇摆不定,但从现有经贸数据来看,即使不主动靠拢中国,至少他们也缺乏背离中国的底气。

先看南共市初始成员国阿根廷、巴西,中国是阿根廷第二大贸易伙伴、巴西连续九年来的最大贸易伙伴。此外,阿根廷正寻求加入亚投行,并已经在去年获得了加入许可,现在万事俱备,只差一笔缴款——阿根廷政府表示有望在2018年年底前缴清并正式成为亚投行成员;而对巴西而言,已累计投入超过540亿美元的中国是最大投资来源地之一,中国的投资还在向技术与价值链高端转移,对于巴西的工业化和现代化有重要助推作用。

而其他南共市联系国也与中国有切不断的经济联系,玻利维亚同阿根廷一样处在加入亚投行的进程中,智利则想借中美贸易争端东风继续促成双边谈判、获得中国的出口许可,而如今紧张的贸易局势下中国需求的缩小已影响到秘鲁的证券市场。

目前,南共市所有成员国里,只有巴拉圭尚未和中国建交,但身为台湾在南美州唯一的“友邦”,当前形势下巴拉圭也对中国大陆流露出“真香”之意。

此前,蔡英文“同庆之旅”的首要目的地便是巴拉圭。据台湾媒体16日报道,蔡英文参加巴拉圭新总统阿布多的就职典礼后,阿布多在其个人社交账号上发布与蔡英文的合影,配文为“中国台湾总统”蔡英文;鉴于阿布多本人的亲商立场,舆论一时分不清是粉是黑,不知道这一称呼是阿布多有意为之。

由于没有跟中国建交,巴拉圭向中国出口产品主要是通过阿根廷或乌拉圭转运,无端增加了中间成本。而如今中美贸易摩擦升级,中国对大豆等农牧产品需求增大,眼见其他南共市国家从对华贸易中获利颇丰,巴拉圭国内呼吁与中国建交的声浪也日益加大,此次蔡英文“出访”巴拉圭时也曾遭遇巴民众“反对”的抗议。或许,有巴拿马与台湾断交在先,为寻求潜在贸易机会,巴拉圭迈出这一步也不算太难。

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